Led Zeppelin ja portaat taivaaseen

Led Zeppelin ja portaat taivaaseen

Portaat taivaaseen

Led Zeppelin muodostui niin sanottuna ”supergroupina” entisen Yardbirds-yhtyeen kitaristin Jimmy Pagen toimesta. Alun perin yhtyeen nimen piti olla The New Yardbirds mutta The Who -yhtyeen rumpali Keith Moon huomautti, että se putoaisi kuin ”lead zeppelin”. Pagen ensimmäinen valinta laulajaksi Terry Reid kieltäytyi tarjouksesta mutta suositteli Robert Plantia, joka vuorostaan ehdotti rumpaliksi kaveriaan John Bonhamia. Kun basisti Chris Dreja lähti projektista tullakseen valokuvaajaksi, hän suositteli puolestaan kaveriaan John Paul Jonesia. Niin kokoonpano oli valmis.

Yhtyeen neljää ensimmäistä levyä Led Zeppelin, Led Zeppelin II, Led Zeppelin III ja IV (Four Symbols) pidetään kaikkia rockin klassikkoina. Ne sekoittavat bluesia, folkia ja itämaisia vaikutteita tehden niistä yhä suurempia, etenkin Yhdysvalloissa ja Iso-Britanniassa. Yhtye ja heidän managerinsa Peter Grant säilyttivät aggressiivisen albumimuotoa puoltavan kannan, vaikka joitain sinkkuja julkaistiin ilman heidän lupaansa.

Televisio ei kiinnostunut

Led Zeppelin vastusti lisääntyvässä määrin myös televisioesiintymisiä, vahvistaen preferenssiä, että heidän faninsa kuulevat ja näkevät heidät livenä. Musiikkinsa lisäksi Led Zeppelin tuli pahamaineisen kuuluisaksi lavan ulkopuolisista liiallisuuksista, kuten todetaan Steven Davisin epävirallisessa elämäkerrassa Hammer of The Gods. Vuosien 1971 ja 1975 välissä Led Zeppelin saattoi oikeutetusti väittää olevansa maailman suurin bändi ja paras liveyhtye.

Seuraavat albumit Houses of the Holy ja tuplalevy Physical Graffiti, jota pidetään usein heidän parhaanaan, sementoivat yhtyeen menestyksen. Vuosien 1976 ja 1980 välillä asioista tuli kuitenkin synkempiä yhtyeelle. Vaikka levyt kuten Presence ja In through the Out Door myivät yhä hyvin, Robert Plant loukkaantui vakavasti autokolarissa ja hänen pieni Kai-poikansa kuoli tulehdukseen. Jimmy Page puuhasteli heroiinin kanssa ja John Bonhamista oli tullut alkoholisti. Loppu tuli syyskuussa 1980, kun Bonham kuoli Pagen kotona 32-vuotiaana tukehtumalla omaan oksennukseensa juomaputken päätteeksi.

Led Zeppelin on tehnyt sittemmin lyhyitä ”pyrähdyksiä”, esimerkiksi Live Aid -konsertin vuonna 1985 ja Atlantic Recordsin synttärijuhlat vuonna 1988. Todellinen paluu tapahtui vuonna 2007. Led Zeppelin oli ehkä aiemmin lähinnä livebändi, mutta internet ja digitalisoituminen toi muutoksen kuten kaikessa muussakin viihteessä. Kirjastot ovat jääneet vähemmälle käytölle, koska kirjat voi ladata suoraan kännykälle, kasinolle menemisen sijasta pelaaminen hoituu PokerStars Casinon kaltaisilla pelisivustoilla ja jopa jättimäisen livebändi Led Zeppelinin koko tuotanto siirtyi vuonna 2013 Spotifyhin.

Rockin pioneerit

Led Zeppelin kuuluu hard rockin pioneereihin, ehkä jopa heavy metalin vastaaviin. He ovat yksi menestyneimmistä ja innovatiivisemmista yhtyeistä musiikkihistoriassa. Perustamisestaan eli vuodesta 1968 lähtien he ovat myyneet maailmanlaajuisesti yli 300 miljoonaa levyä. Jopa nykypäivänä monet muusikot viittaavat Jimmy Pageen ja hänen ”asetovereihinsa” inspiraationa. Yhtyeen muodostumisen alussa sen jäsenet olivat turhautuneita enemmän kuin mitään muuta. Edeltäjä The Yardbirds oli hajoamassa. Kitaristi Jeff Beck oli heittänyt pyyhkeen kehään vain hetkeä aiemmin.

Sitten Jimmy Page otti ohjat ja vastuun kantaakseen. Vaikka viimeisin levy olikin ollut floppi, sopimuksista piti silti pitää vielä kiinni ja konsertit piti soittaa, joten Page kokosi ympärilleen uusia muusikoita. Hän sai suostuteltua John Bonhamin rumpuihin, Robert Plantin laulajaksi ja John Paul Jonesin basistiksi, kuten edellä mainittiin. Kyseisen kokoonpanon kanssa hän halusi soittaa radikaalimmin ja tehdä vähemmän kompromisseja kuin koskaan ennen. ”Halusimme käynnistää hyökkäyksen korville”, Page sanoi myöhemmin haastattelussa ja jatkoi: ”Pitää vain meteliä.” Syyskuun 7. päivä vuonna 1968 neljä muusikkoa astui lavalle ensi kertaa uudessa kokoonpanossa. Nimenään The New Yardbirds he kiersivät ensin Skandinaviaa.

Kuten edellä on kerrottu, legendan mukaan kanssamuusikko yhtyeestä The Who vitsaili uudesta yhtyeestä ja sanoi, että he uppoaisivat kuin ”lead zeppelin”. Siitä brittiläinen rocknelikko sai inspiraation kutsua itseään jatkossa ”Led Zeppeliniksi” ja sinkautti itsensä historiaan. Vain 36 tunnin aikana neljä muusikkoa nauhoitti kappaleet debyyttialbumilleen – yhdessä mielipuolisessa hujauksessa. Yhteisen kiertueen jälkeen kemiat olivat kohdillaan yhtyeen jäsenten kesken ja he soittivat hyvin yhteen. Vaikka kaikki musiikkikriitikot eivät olleet täysin innoissaan, progressiivinen soundi valloitti pian rockmaailman.

Kaikki muusikot tulivat Iso-Britanniasta mutta Led Zeppelin keskittyi ensin Yhdysvaltain markkinoihin. Yhtyeen valtava suosio kehittyi siellä paljon nopeammin kuin Euroopassa. Yhtye kuitenkin vältteli televisioesiintymisiä, sillä kyseinen tiedotusväline ei soveltunut heille; lava oli heidän kotinsa. Yhtyeen livekeikat olivat legendaarisia. Erittäin ekstensiivisten kitarasoolojen takia pitkät kappaleet soitettiin vielä pidempinä, jotkut kestivät jopa 30 minuuttia. Kolmesta neljään tuntiin venyneet keikat eivät olleet harvinaisia.

Bändin vinyylilevy

Legendaarinen imago

Myös Led Zeppelinin imago olin legendaarinen. Tähän päivään asti on kiertänyt huhuja siitä, että heidän suurin hittinsä ”Stairway to Heaven” paljastaa satanistisia viestejä, kun se soitetaan takaperin. Vaikka se oli maailmankuulu ja juhlittu, yhtye oli yhtä lailla huonossa jamassa 1970-luvun loppuun mennessä. Bändin sisällä oli jännitteitä kulissien takana, Jimmy Page ja John Bonham kärsivät henkilökohtaisista ongelmista. Robert Plant kohtasi myös oman kriisinsä, kun hänen 6-vuotias poikansa kuoli virustulehduksen johdosta kuten edellä mainittiin. Huhut yhtyeen hajoamisesta alkoivat kiertää.

Ensimmäistä kertaa Led Zeppelin kärsi myös imago-ongelmasta. Uusi anarkistinen ja villi punkliike sai muusikot yllättäen vaikuttamaan ikääntyviltä rockdinosauruksilta. Traaginen pohjakosketus yhtyeen historiassa oli kuitenkin rumpali John Bonhamin kuolema, ks. edellä. Keikan ja hyvin kosteiden juhlien jälkeen Bonham tukehtui omaan oksennukseensa 25. syyskuuta vuonna 1980. Loppu oli tuolloin myös Led Zeppelinin lähellä. Yhtye ilmoitti hajoamisestaan 4. joulukuuta vuonna 1980. Aivan kuten yhtyeen historian alussa Jimmy Page kohtasi samat ongelmat: olemassa olevat sopimukset piti pitää. Voidakseen julkaista vielä yhden albumin hän kokosi vanhoja livetaltiointeja ja studiossa äänitettyä materiaalia. Levy julkaistiin kaksi vuotta yhtyeen hajoamisen jälkeen.

Silja

Kommentointi on suljettu.